ЛЕТЯТ УТКИ

Посвящается Л. Пинскому

С севера, с острова Жестева

Птицы летят,

Шестеро, шестеро, шестеро

Серых утят,

Шестеро, шестеро к югу летят…

Хватит хмуриться, хватит злобиться,

Ворошить вороха былого,

Но когда по ночам бессоница,

Мне на память приходит снова –

Мутный за тайгу Ползет закат,

Строем на снегу Пятьсот зэка,

Ветер мокрый хлестал мочалкою,

То накатывал, то откатывал,

И стоял вертухай с овчаркою

И такую им речь откалывал:

«Ворон растудыть, не выклюет

Глаз, растудыть, ворону,

Но ежели кто закосит, –

То мордой в снег,

И прошу, растудыть, запомнить,

Что каждый шаг в сторону

Будет, растудыть, рассматриваться

Как, растудыть, побег!..»

Вьюга полярная спятила –

Бьет наугад!

А пятеро, пятеро, пятеро

Дальше летят.

Пятеро, пятеро к югу летят…

Ну, а может, и впрямь бессовестно

Повторяться из слова в слово?!

Но когда по ночам бессонница,

Мне на память приходит снова –

Не косят, не корчатся

В снегах зэка,

Разговор про творчество

Идет в ЦК.

Репортеры сверкали линзами,

Кремом бритвенным пахла харя,

Говорил вертухай прилизанный,

Непохожий на вертухая:

«Ворон, извиняюсь, не выклюет

Глаз, извиняюсь, ворону,

Но все ли сердцем усвоили

Чему учит нас Имярек?!

И прошу, извиняюсь, запомнить,

Что каждый шаг в сторону

Будет, извиняюсь, рассматриваться

Как, извиняюсь, побег!»

Грянул прицельно с надветренной

В сердце заряд,

А четверо, четверо, четверо

Дальше летят!..

И если долетит хоть один, значит, стоило, значит надо было лететь!..